NUTRICIÓN DE HURONES

La dieta del turón

El hurón (Mustela putorius furo) es una especie derivada del turón europeo (Mustela putorius), el turón de la estepa (Mustela eversmanni) y sus cruces, que se domesticó hace 2000 a 3000 años. Los motivos principales de esta domesticación fueron el control de roedores en las casas y la caza de conejos.
La dieta de estos carnívoros en libertad se basa en el consumo de pequeños mamíferos (roedores y lagomorfos, especialmente), aves, anfibios e insectos, de manera que su organismo ha sufrido adaptaciones anatómicas y fisiológicas a esta dieta. Básicamente esta dieta se caracteriza por estar compuesta de proteína de alto valor biológico y grasas, con niveles muy bajos de carbohidratos (fibra, almidones y azúcares).

El problema del extrusionado

Los piensos extrusionados conforman la opción mayoritaria para alimentar a los animales de compañía en nuestro entorno. Si bien permiten la administración de una dieta equilibrada y correcta en términos de higiene de una manera económica y cómoda para el propietario, quizás no son la mejor opción para los hurones. Según los estudios publicados la composición de los piensos que se comercializan en el mercado europeo para hurón, gato y gatito no se puede equiparar a la de las presas que comería un hurón en libertad.
El uso de dietas basadas en pienso extrusionado en hurones se ha relacionado con la aparición de enfermedad dental y periodontal, insulinoma, urolitiasis y enfermedad inflamatoria intestinal, aunque en este último caso todavía no se ha encontrado ninguna evidencia científica.

Alternativas de alimentación

Actualmente hay alternativas a la dieta basada en pienso extrusionado como la dieta natural formulada por un especialista en nutrición. También se puede combinar el consumo de un pienso extrusionado con una composición lo más parecida posible a la dieta natural de los hurones con la administración de presas enteras (rata, ratón, pollitos, muertos y provenientes de tiendas para la alimentación de reptiles) o sus partes (trozos de conejo o pollo de la carnicería).
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